ปล่อยยาน 'มาเวน' สู่ห้วงอวกาศ สำรวจดาวอังคาร

by Sutthiporn 19 พฤศจิกายน 2556 เวลา 09:30 น.
นาซาปล่อยยานมาเวน ขึ้นสู่อวกาศ โดยยานลำนี้จะเดินทางนานกว่า 10 เดือน ไปยังดาวอังคาร และจะทำหน้าที่สำรวจก๊าซที่ปกคลุมดาวเคราะห์สีแดงดังกล่าวอยู่ในตอนนี้ เพื่อหาสาเหตุว่า อะไรที่ทำให้ดาวอังคาร ไม่มีชั้นบรรยากาศปกคลุมอยู่ในปัจจุบัน ทั้งๆที่เมื่อหลายพันล้านปีก่อน นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่า ดาวดวงนี้มีชั้นบรรยากาศ และมีน้ำอยู่บนพื้นผิว ซึ่งเหมาะสำหรับการดำรงชีวิตของสิ่งมีชีวิต
 
องค์การบริหารการบินและอวกาศแห่งสหรัฐฯหรือ นาซา เดินหน้าโครงการสำรวจดาวอังคาร ด้วยการปล่อยยานสำรวจลำล่าสุด ที่มีชื่อว่า "มาเวน" ออกจากแหลมคานาเวอรัล ในมลรัฐฟลอริดา เมื่อคืนนี้ตามเวลาในประเทศไทย โดยมาเวนจะใช้เวลาเดินทางทั้งหมด ประมาณ 10 เดือน กว่าจะถึงดาวอังคาร และหน้าที่ของยานมาเวนก็คือการสำรวจชั้นบรรยากาศของดาวอังคาร เพื่อหาคำตอบว่า เหตุใดชั้นบรรยากาศที่เคยปกคลุมดาวเคราะห์สีแดงดวงนี้ ถึงหายไปจนเกือบหมด ทำให้พื้นผิวของดาวอังคาร ที่เชื่อว่าเคยมีน้ำอยู่ แห้งแล้ง เนื่องจากน้ำได้ระเหยออกไป จนกลายสภาพเป็นดาวอังคารอย่างที่ทุกคนเห็นในปัจจุบัน
 
โดยนายเดวิด มิทเชล ผู้จัดการโครงการมาเวน ของนาซา ให้สัมภาษณ์ว่า หลังจากที่มีการปล่อยยานมาเวนขึ้นสู่ห้วงอวกาศ ตอนนี้ทุกอย่างเป็นไปด้วยดี และยานยังส่งข้อมูลกลับมายังโลกอย่างชัดเจน โดยคาดว่า ในวันที่ 22 กันยายน ปี 2557 ยานมาเวน จะเข้าสู่วงโคจรของดาวอังคารได้ ซึ่งหลังจากนั้น ยานมาเวน จะโคจรห่างจากดาวอังคารมากที่สุด อยู่ที่ 6,220 กิโลเมตร และใกล้ที่สุดคือ 150 กิโลเมตร ซึ่งระหว่างนั้น จะมีการเก็บตัวอย่างก๊าซที่ปกคลุมดาวอังคารอยู่อย่างน้อยสัปดาห์ละครั้ง เพื่อนำมาวิเคราะห์ข้อมูลต่อไป
 
ซึ่งช่วงเวลาของการเดินทางไปยังดาวอังคาร แม้จะนานถึง 10 เดือน แต่ยานมาเวน ก็จะปฏิบัติภารกิจควบคู่กับการเดินทางไปด้วย นั่นก็คือการเก็บข้อมูลของดาวหางไอซอน ที่กำลังโคจรอยู่รอบดวงอาทิตย์ในตอนนี้ นอกจากจะเป็นการรวบรวมข้อมูลของดาวหางไอซอน จากห้วงอวกาศแล้ว ยังเป็นการทดสอบอุปกรณ์ที่ติดตั้งไปกับยานมาเวน ว่าใช้งานได้มีประสิทธิภาพเพียงใดอีกด้วย พร้อมกันนี้ นักวิทยาศาสตร์จากนาซา ยังเตรียมการให้ยานมาเวน ปฏิบัติหน้าที่ควบคู่ไปกับรถหุ่นยนต์คิวริออซิตี ที่ขณะนี้ กำลังเก็บข้อมูลของดินและหินบนดาวอังคาร ในบริเวณที่เชื่อว่าเคยมีน้ำไหลผ่าน เพื่อให้การสำรวจดาวอังคารเป็นไปอย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น
 
ปัจจุบัน ดาวอังคารถูกปกคลุมด้วยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ ด้วยลักษณะที่บางเบามาก โดยนักวิทยาศาสตร์สันนิษฐานว่า เมื่อหลายพันล้านปีก่อน ดาวอังคารมีความอบอุ่น และมีน้ำไหลผ่าน ซึ่งอาจเป็นปัจจัยที่เหมาะสมสำหรับสิ่งมีชีวิต แตกต่างจากปัจจุบัน ที่หนาวเย็น และแห้งแล้ง  โดยสาเหตุที่ทำให้ดาวอังคารขาดอากาศปกคลุมเช่นทุกวันนี้ นักวิทยาศาสตร์เชื่อว่า อาจเป็นเพราะลมสุริยะ ที่หอบพลังงานมหาศาลจากดวงอาทิตย์มายังดาวอังคาร ทำให้ทุกอย่างที่เคยปกคลุมดาวอังคารอยู่ หายไปหมด ซึ่งดาวอังคารแตกต่างจากโลก เพราะไม่มีสนามแม่เหล็ก ดังนั้น จึงไม่มีเกราะป้องกันใดๆทั้งสิ้น
 
โดยยานมาเวนนั้น ได้ติดตั้งอุปกรณ์ที่จะช่วยพิสูจน์ความเชื่อนี้ ทั้งอุปกรณ์ที่จะตรวจสอบปฏิกิริยาระหว่างดวงอาทิตย์กับดาวอังคาร อุปกรณ์สำรวจหาสาเหตุที่ทำให้ดาวอังคารไม่มีชั้นบรรยากาศปกคลุม  รวมถึงอุปกรณ์ทดสอบ และวิเคราะห์ตัวอย่างก๊าซที่พบในดาวอังคาร เป็นต้น
EMBED CODE :
Thursday, Jul 24 2014